El cortisol, el estrés y las cebras

 

El cortisol, la hormona del estrés, está ahí porque puede salvar tu vida. Pero también puede matarte poco a poco.

Quiz√° no te des cuenta, pero el interior de tu cuerpo a veces se parece a un episodio de Star Trek:

– ¬°Toda la potencia a los propulsores principales!
– Capit√°n, nos quedaremos sin escudo, podr√°n destruirnos
Р¡Tenemos que arriesgarnos, hay que salir de aquí rápido!

En una situaci√≥n de peligro, nuestro cuerpo busca energ√≠a r√°pidamente para que podamos pelear o salir corriendo. El cortisol, la hormona del estr√©s, es responsable de arrancar este mecanismo de emergencia. La glucosa, el combustible de las c√©lulas se env√≠a a los m√ļsculos.

Pero mientras tanto, los sistemas que no son esenciales para salir corriendo se desconectan, no reciben energía. Durante ese tiempo, no funciona el sistema inmunitario, el impulso sexual, la digestión, la regeneración de tejidos, nada que no sea urgente.

El cortisol es necesario. El neurocient√≠fico Robert Sapolsky lo explica de forma genial en su libro “Por qu√© las cebras no tienen √ļlcera“. El cortisol nos ayuda a superar un cambio en nuestro equilibrio homeost√°tico. Esto puede ser algo cotidiano como levantarnos por las ma√Īanas, o tan excepcional como salir corriendo delante de un le√≥n, y funciona igual en los seres humanos y en las cebras.

Sin embargo, los seres humanos somos especiales. A diferencia de las cebras podemos disparar el mecanismo del estr√©s por peligros imaginarios, que vemos en el futuro, pero a√ļn no han ocurrido. As√≠ el cortisol se nos dispara constantemente: cuando nos aprietan con una entrega en el trabajo, cuando recibimos una bronca del jefe, cuando tenemos miedo de que nos despidan, cuando no llegamos a fin de mes, cuando vemos las noticias sobre la crisis. Cuando el cortisol est√° alto constantemente, tenemos estr√©s cr√≥nico.

Este estrés crónico debido a la incertidumbre y la preocupación no provoca por sí mismo enfermedades, pero como anula nuestras defensas, podemos enfermar con cualquier cosa, desde un catarro hasta un cáncer.

La combinaci√≥n del estr√©s con el az√ļcar es fatal para tu cintura. El cortisol potencia los efectos de la insulina, esa hormona que hace que toda el az√ļcar que comas se acumule en forma de grasa. Especialmente en el caso de la¬†grasa abdominal, tanto en en hombres como en mujeres.

Tambi√©n se ha comprobado que el estr√©s aumenta la concentraci√≥n de colesterol “malo”, ese que a la larga produce arterioesclerosis y ataques al coraz√≥n.¬†En efecto, el colesterol alto no es por comer huevos. Es por el estr√©s.

El cortisol es fácil de medir. Si crees que estás estresado pide a tu médico que te haga una prueba muy sencilla a partir de tu saliva. Pero lo más importante es defenderte del estrés. Además de hacer deporte y comer bien, cambia de actitud:

 

Sí

No

Apuntar en un diario qué causa la situación de estrés, cómo te sientes y qué haces para remediarlo Evita entrar en una espiral  de estrés en la que una preocupación te lleva a otra.
Ejercicios de respiración profunda Tabaco, alcohol, comida basura, drogas
Cambiar o evitar la fuente del estrés si es posible. Aceptarla si no lo es. Huir de la situación, ver la televisión, procrastinar.
Colaborar y pedir ayuda a los dem√°s Tomarla con los dem√°s, echarles la culpa
Mantener el sentido del humor Enfadarse

 

 

 

2 Comentarios

  1. Qu√© raz√≥n tienes Dar√≠o! pero es tan dif√≠cil controlarlo, encima para calmar el estr√©s comes m√°s…
    Gracias por tus artículos
    Bss

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  2. para empezar que buen nombre el del post y el post igual esta de lujo. y una pregunta dario el cortisol esta relacionada con la adrenalina supongo. que otras hormonas catabolicas existen

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  1. Si no duermes te engordas | Libra a Libra - […] mucha hambre y se te antojar√° solo comida chatarra. Si adem√°s de esto sumas el aumento de cortisol por…

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